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SE APROBÓ PRIMERA VACUNA PARA BEBÉS CONTRA LA MENINGITIS FULMINANTE

La Agencia de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, en inglés) aprobó la primera vacuna que previene en bebés las infecciones sanguíneas por un tipo de meningococo que puede provocar amputaciones de miembros y la muerte del paciente.

En un comunicado, la FDA anuncio este viernes la aprobación del uso de Menactra para niños a partir de nueve meses, un medicamento que previene la infección masiva de la Neisseria meningitidis, el meningococo que provoca la enfermedad conocida como "meningococcemia", "púrpura fulminante" o "meningitis fulminante".

Esta enfermedad, más habitual entre la población de escasos recursos, se produce cuando la bacteria, que habita en la zona de la nariz y garganta, se extiende en el torrente sanguíneo y provoca una infección generalizada o sepsis.

En los casos más graves, los pacientes sufren gangrena en sus extremidades, que deben ser amputadas, o incluso mueren. En caso de que sean curadas, las infecciones pueden dejar profundas cicatrices.

La Neisseria meningitidis es la causa principal de meningitis que afecta a los niños más pequeños, y la FDA recuerda que incluso con el tratamiento apropiado con antibióticos, entre el 10 y el 15 por ciento de los enfermos muere.

La FDA ya autorizó en 2005 el uso de Menactra para personas entre los 11 y los 55 años, y en 2007 para los niños a partir de dos años. Menactra es fabricada por el laboratorio Sanofi Pasteur.

NUEVA VACUNA CONTRA LA MENINGITIS

La meningitis es poco frecuente. La del tipo más grave ataca a una o dos personas entre cada cien mil. El problema es que, cuando ataca, lo hace muy rápido y sus secuelas pueden ser graves y permanentes e incluso mortales.


La tasa de letalidad de la meningitis meningocócica, uno de los tipos de la enfermedad, es de 10%. En promedio, se registran en el mundo medio millón de casos al año, de los que 50 mil mueren. Si la meningitis deriva en septicemia, la forma más grave de la enfermedad, el índice de mortalidad puede alcanzar 50%, incluso si reciben tratamiento.

Las víctimas más fáciles, y también más numerosas, son los bebés menores de dos años. Carlos Reyes, director de Vacunas para México, Colombia y Venezuela del laboratorio Novartis explicó que la meningitis, aunque puede atacar a cualquier edad, concentra la mayoría de los casos en los niños más pequeños, quienes aún no han formado del todo sus defensas inmunológicas.

Existen vacunas contra la meningitis que ofrecen barreras de protección cercanas a 90% contra bacterias meningocócicas del subtipo C, uno de los más agresivos y frecuentes en Latinoamérica. Hasta ahora, sólo podían colocarse en niños mayores de 24 meses, lo que dejaba en riesgo a los bebés. Sin embargo, la última novedad es una vacuna conjugada que permite inmunizar a los menores de dos años.

Según explicó el representante de Novartis, la vacuna ya fue autorizada en Venezuela, e incluso el Ministerio de Salud compró algunos lotes, aunque no está incluida en el plan nacional de vacunación. Lo recomendable es colocar la primera dosis a los dos meses, la segunda a los cuatro y el último refuerzo entre los 12 y los 15 meses. Si el bebé tiene más de un año, con una sola dosis basta.

No sólo los niños son personas de alto riesgo si en su entorno se aparece el meningococo. Otras personas susceptibles son los inmunosuprimidos, los fumadores, (pues la bacteria se aloja en la garganta) y los que sufren de infecciones en el tractorrespiratorio. Sin embargo, advierte Reyes, "la mayoría de los casos ocurre en personas previamente sanas". A nivel social, los factores de riesgo son el hacinamiento y el contacto cercano con personas portadoras de la bacteria, aunque no hayan desarrollado síntomas.

Al atacar las membranas cerebrales, la meningitis puede provocar secuelas graves e incurables. Según Reyes, entre 11 y 19% de quienes sobreviven sufren una o varias secuelas. Las más frecuentes son parálisis motoras, alteraciones cognitivas y de conducta, sordera, amputaciones y convulsiones. También pueden permanecer en estado vegetativo.

Fuente:
http://www.eluniversal.com/2010/03/19/ten_art_bebes-protegidos-de_1802164.shtml

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